'Luna rosa de abril' coincide con superluna

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Ciencia EFE-NOTIMEX 'Luna rosa de abril' coincide con superluna La noche de hoy 7 de abril y durante la madrugada del día 8 es visible la "luna rosa de abril". Dicho evento también coincide con una superluna.

Si bien el satélite no adquiere dicho color, se le conoce así porque unas flores llamadas phlox florecen a principios de la primavera.

A dicho acontecimiento también se le conoce como Luna Pascual porque se usa para calcular la fecha de la Pascua; el primer domingo después de la luna llena se celebra Pascua. 15 fotos


Eclipse y Superluna en Durango

El cielo despejado que prevaleció en la región, permitió que miles de personas observaran en todo su esplendor el evento, el cual no se volverá a presentar hasta mayo del año 2021.El fenómeno provocó que la Luna se tornara rojiza, motivo por el cual se le denomina comúnmente "Luna roja o de sangre", lo anterior debido a que la atmósfera de la Tierra dispersa los componentes de la luz solar y sólo deja pasar la luz roja que se refleja en el satélite.Según el Instituto de Astronomía, la primera fase, denominada penumbral, dio inicio a las 20:36 horas, la fase umbral a las 21:33 horas y el máximo del eclipse a las 23:12 horas, esta última etapa con una duración de una hora, un minuto y 59 segundos.Los eclipses son fenómenos astronómicos que ocurren cuando un cuerpo celeste pasa enfrente de otro, ocultándolo parcial o totalmente.En un eclipse total de Luna, la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna proyectando una sombra hacia nuestro satélite natural.Dicha sombra tiene una parte más oscura conocida como umbra y una región más clara llamada penumbra.El eclipse coincidió con la primera Superluna del 2019, debido a que nuestro satélite natural alcanzó uno de sus puntos más cercanos a la Tierra, lo que ayudó para que se pudiera apreciar de manera muy clara y el evento.Eclipse y Superluna en DurangoEclipse y Superluna en DurangoEclipse y Superluna en DurangoEclipse y Superluna en Durango

Ciencia JOSÉ ANTONIO RODRÍGUEZ Eclipse y Superluna en Durango Con una duración de aproximadamente tres horas, se pudo observar en sus distintas etapas el eclipse total de Luna, también denominado "Luna roja o de sangre", en Durango y gran parte del país, mismo que dio inició a partir de las 20:36 horas, de acuerdo con el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). 11 fotos


Sonda inSight de la NASA toca suelo marciano

El modulo espacial InSight, la primera misión de la NASA que quiere estudiar específicamente el interior de Marte, aterrizó hoy con éxito en la superficie del planeta rojo.La sala de control del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena (California, EU) recibió hoy a las 11:53 horas local (19:53 GMT) la señal de que InSight se había posado en Marte."Te siento, Marte. Y pronto conoceré tu corazón. Con este aterrizaje a salvo, estoy aquí. Estoy en casa", dijo en su perfil oficial de Twitter el módulo InSight, que ha ido retransmitiendo en directo y a través de esta red social su viaje desde la Tierra desde el pasado mayo.Sonda inSight de la NASA toca suelo marcianoLos científicos y técnicos de la NASA en la sala de control en Pasadena reaccionaron con una gran alegría, aplausos y abrazos colectivos a la esperada noticia de que InSight había concluido su viaje espacial con éxito.Además, la NASA recibió a las 11:58 hora local de Pasadena (19.58 GMT) la primera fotografía enviada desde Marte por InSight.InSight culminó hoy con su aterrizaje un viaje de 485 millones de kilómetros, los que separan la Tierra de Marte, que comenzó el pasado 5 de mayo cuando despegó de la Base Aérea Vandenberg en California (EU).A diferencia de otras misiones anteriores de la NASA centradas en la superficie o la atmósfera de Marte, la novedad de InSight es que su principal propósito es estudiar el interior del planeta para conocer más acerca de su composición y evolución.Para ello, InSight cuenta, entre otros instrumentos, con un sismógrafo y una sonda que medirán la actividad y la temperatura internas del planeta, respectivamente.Sonda inSight de la NASA toca suelo marciano

Ciencia AGENCIAS Sonda inSight de la NASA toca suelo marciano El modulo espacial InSight, la primera misión de la NASA que quiere estudiar específicamente el interior de Marte, aterrizó con éxito en la superficie del planeta rojo. 10 fotos


Australianos ven las maravillas de la Antártida

Un pingüino 'adelaida' cuida de un peluche puesto por los exploradores del rompehielos australiano Aurora Australis.Los pingüinos no temen pasar junto a la proa del rompehielos australiano.Esta imagen fue tomada a bordo del 'Aurora Australis' mientras el barco navega a través de los bloques de hielo por las aguas de la Antártida.La belleza de los glaciares es inigualable.El 'instinto maternal' del pingüino adelaida, destaca ante la atenta mirada de dos 'camaradas'.Vista de un bloque de hielo tomada a bordo del 'Aurora Australis' mientras el barco navega a través de los bloques de hielo por las aguas de la Antártida hoy, jueves 12 de enero de 2012. El buque se dirige a la bahía Commonwealth donde la División Antártica Australiana conmemorará el centenario de la primera exploración australiana al continente blanco liderada por Douglas Mawson. EFE/DEAN LEWINS PROHIBIDA SU USO EN AUSTRALIA Y NUEVA ZELANDAUna pequeña escultura de hielo fue realizada para conmemorar el centenario de la primera exploración australiana al Continente Blanco.Foto tomada desde el buque que se dirige a la bahía Commonwealth donde la División Antártica Australiana conmemorará el centenario de la primera exploración australiana al continente blanco liderada por Douglas Mawson.El buque permanece detenido incrustado en una placa de hielo mientras se espera que mejoren las condiciones climatológicas para poder acercarse a la Cabaña en helicóptero.

Ciencia Australianos ven las maravillas de la Antártida FOTOS: EFE
Viernes 13 de Enero de 2012 9 fotos


'Bodies, arte más fascinación'

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Ciencia 'Bodies, arte más fascinación' Vista de una de las figuras de la exposición "Bodies, arte más fascinación".
La exhibición será inaugurada el próximo 21 de noviembre en el centro de exposiciones Plaza Mayor de Medellín (Colombia).

La muestra, que ha sido presentada en más de 200 ciudades del mundo, presenta cuerpos y órganos humanos conservados mediante la técnica científica de la plastinación/polimerización 10 fotos


Emprende millonaria vuelo al espacio

La nave rusa Soyuz TMA-9 despegó desde el cosmódromo kazajo de Baikonur, en Asia Central llevando a la EEI a la primera turista espacial de la historia, la multimillonaria estadounidense de origen iraní Anousha Ansari, de 40 años, que ha pagado poco más de 20 millones de dólares por el periplo.La multimillonaria estadounidense de origen iraní Anousha Ansari se convierte en la primera mujer que ingresa en el exclusivo club de los turistas espaciales.
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Durante su permanencia de diez días en el espacio, Ansari, de 40 años, realizará dos experimentos de la Agencia Espacial Europea y un tercero del consorcio aeroespacial ruso Energía.En compañía del cosmonauta ruso Mijail Tiurin y el estadounidense de origen español Michael López-Alegría, Ansari vuela ya hacia a la EEI a bordo de la nave Soyuz TMA-9.
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'Una encantadora sonrisa femenina se adueñó hoy del turismo espacial', comentó la televisión estatal rusa, que por primera vez transmitió por primera vez en directo el lanzamiento de una nave tripulada.Nueve minutos después del despegue, la Soyuz TMA-9 se separó del cohete portador y se ubicó en una órbita elíptica transitoria de 242 kilómetros de apogeo (altura máxima) y 200 kilómetros de perigeo (distancia mínima).Esta es una de las fases del vuelo que pudo causar más molestias a los tres tripulantes, incluso a López-Alegría y Tiurin, que aunque ya han efectuado viajes espaciales en los transbordadores estadounidenses, ésta es la primera vez que viajan en las naves Soyuz.
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Una vez concluida la fase de separación del cohete portador, la Soyuz TMA-9 con sus tripulantes a bordo comenzó su vuelo autónomo hacia la EEI, a la que se acoplará el próximo miércoles 20 de septiembre.Los otros dos tripulantes de la Soyuz TMA-9, Tiurin y López-Alegría, relevarán a dos miembros de la actual tripulación de la EEI, el ruso Pavel Vinográdov y el estadounidense Jeffrey Williams, quienes regresarán a la Tierra junto con Ansari en la Soyuz TMA-8, actualmente adosada a la plataforma orbitalA partir de la primera vuelta en torno a la Tierra, Ansari, Tiurin y López-Alegría pudieron quitarse las escafandras, lo que les permitirá adaptarse mejor a las condiciones de ingravidezSegún Lindin, los médicos recomendaron a Ansari moverse lo menos posible, evitar los movimientos bruscos de la cabeza y sobre todo, los esfuerzos físicos durante el viaje.
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El viaje de Ansari supone una prueba de fuego para la promoción del turismo espacial, uno de los nuevos sectores en desarrollo relacionados con la exploración del cosmos.

Ciencia Emprende millonaria vuelo al espacio Foto: EFE
18 septiembre de 2006 8 fotos


Prepara Atlantis regreso a la Tierra

PREPARAN REGRESO
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El transbordador espacial Atlantis se desprendió de la Estación Espacial Internacional para emprender regreso a la Tierra, tras una misión de una semana en la que se reanudó la construcción de la EEI.El aterrizaje de la nave en el Centro Espacial Kennedy de Florida (EU) está previsto para las 05:57 horas locales (9:57 GMT) del próximo miércoles 20 de septiembre.Las escotillas en los compartimentos que separan la estación de la nave habían quedado cerradas a las 10.27 GMT, y desde entonces tanto los seis astronautas del Atlantis como los dos en la EEI se dedicaron a comprobar que no existían filtraciones.Los astronautas, y los técnicos en el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas), desde donde se controla la misión, están preocupados por cualquier daño que pudiera causar el impacto de pequeñísimos meteoritos en los paneles térmicos.Por otra parte, los tres residentes de la EEI superaron sin mayores problemas una emergencia que comenzó cuando se detectó un fuerte y extraño olor en las proximidades del equipo 'Electron', de fabricación rusa.El equipo separa el hidrógeno y el oxígeno del agua mediante electrólisis.Los astronautas se cubrieron con guantes y gafas, pero no fue necesario que se colocaran mascarillas u otros equipos de emergenciaTras el desprendimiento de la nave, el piloto Chris Ferguson llevará a cabo un sobrevuelo de 360 grados alrededor de la Estación Espacial, para permitir que el resto de la tripulación pueda tomar fotos de la EEI con los módulos que se han añadido esta semana.PRIMERA CAMINATA <HR>
Los astronautas Joe Tanner y Heidemarie Stefanyshyn-Piper terminaron sin problemas la primera caminata espacial de la misión del 'Atlantis', a no ser por la pérdida de una tuerca, un muelle y una arandela.La salida de seis horas y 26 minutos de Tanner y Stefanyshyn-Piper comenzó a las 09.17 GMT, en una misión consistente en comenzar a instalar las nuevas estructuras que permitirán duplicar la potencia en la Estación Espacial InternacionalAmbos astronautas ayudaron a instalar una viga de unos 13 metros, que posee un nuevo par de paneles solaresLas tareas desarrolladas por Tanner y Stefanyshyn-Piper se realizaron en menos tiempo del previsto, por lo que la hora de sobra que les quedó la usaron para realizar otros trabajos que estaban planeados para el próximo paseo espacial,

Ciencia Prepara Atlantis regreso a la Tierra Foto: EFE
09 de septiembre de 2006/ 18 septiembre 2006 32 fotos


Llega astronauta brasileño a la ISS

El primer astronauta de Brasil, Marcos Pontes, llevó  la bandera de su país a la Estación Espacial Internacional (ISS), a la que llegó en una nave cósmica junto a la décimo tercera tripulación ruso-estadounidense del laboratorio orbital.

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Pontes accedió a la ISS junto al cosmonauta ruso Pável Vinográdov y el astronauta estadounidense Jeffrey Williams en la nave rusa Soyuz TMA-8, lanzada el pasado jueves desde el cosmódromo kazajo de Baikonur, en Asia Central.El acoplamiento de la nave al módulo ruso Zariá de la ISS tuvo lugar sin contratiempos después de que la Soyuz concluyera la vuelta número 33 alrededor de la Tierra y mientras la ISS orbitaba a una altura de más de 340 kilómetros.Antes de abrir las escotillas para el apretón de manos en la órbita, los astronautas durante una hora y media conectaron una serie de cables de alimentación, equilibraron la presión entre la nave y la ISS y comprobaron que no hay fugas de aire.El brasileño fue el primero en penetrar en la estación espacial, adonde entró 'nadando' en la ingravidez, sonriente y con la bandera de su país en las manos, seguido de sus compañeros de vuelo que integran la décimo tercera expedición, ISS-13.En el laboratorio orbital los recibieron con un caluroso abrazo los miembros de la saliente duodécima tripulación, ISS-12, el ruso Valeri Tokarev y el estadounidense William McArthur, quienes se encuentran en el espacio desde octubre pasado.Tras la ceremonia de bienvenida, los cinco astronautas se comunicaron con el Centro ruso de Control de Vuelos Espaciales (CCVE), desde donde dirigentes de los programas cósmicos de Rusia, Estados Unidos y Brasil les felicitaron con motivo del exitoso acoplamiento de la nave Souyz con la estación.Después de posar juntos ante la cámara que retransmite imágenes al CCVE, donde también se encontraban sus esposas, los integrantes de la misión saliente procedieron a enseñar a los recién llegados los módulos que componen la estación espacial.Según el reglamento vigente, los 'veteranos' de la ISS ante todo enseñan a los 'novatos' las rutas y procedimientos a cumplir en caso de que alguna avería y otra emergencia obligue a evacuar de forma urgente la estación orbital.Pontes, de 43 años, permanecerá ocho días en la ISS, donde desarrollará la misión 'Centenario', que incluye un programa de nueve experimentos científicos y técnicos y observaciones sobre el territorio de su país con instrumentos a bordo del ingenio espacial.

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El primer astronauta de Brasil conversará además con el presidente de su país, Luiz Inacio Lula da Silva, atenderá una conferencia de prensa y también hablará con estudiantes.

Ciencia Llega astronauta brasileño a la ISS Foto:AP
01 de abril de 2006 9 fotos


Lanzan satélite europeo Giove A

El satélite Giove A, el primer eslabón del sistema de navegación vía satélite Galileo, fue puesto en órbita tras una compleja misión, lo que abre la puerta al competidor europeo del GPS estadounidense.Lanzado desde la base kazaka de Baikonur a bordo de un cohete ruso Soyuz, el satélite de pruebas abrirá el camino a la flota de 30 aparatos que configurarán en 2010 el sistema de navegación europeo.La misión de lanzamiento fue calificada de 'éxito' por la Agencia Espacial Europea (ESA), responsable del proyecto junto a la Unión Europea (UE).La fase balística, que consistió en poner el satélite en una órbita media de algo más de 23 mil kilómetros de la Tierra culminó en tres horas y media; Giove A desplegó sus paneles solares, lo que marcó el final feliz de la misión.Giove A no será uno de los satélites del sistema Galileo, pero su labor de prueba, completada por Giove B -que será lanzado en abril próximo- allanará el camino para la red de satélites operativos que tejerá el proyecto europeo.El objetivo de esos dos satélites será, en primer lugar, ocupar las órbitas atribuidas a la ESA por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), que se las daría a China si las encontrara vacías en mayo próximo.'Son unas órbitas y unas frecuencias muy preciadas y no podemos dejarlas escapar. Esa es una de las misiones de Giove A', dijo un portavoz de la ESA.Pero Giove A tiene otras funciones, ya que se trata del primer satélite que la ESA envía a una órbita media, un punto idóneo para el emplazamiento de satélites de navegación.Hasta ahora, los europeos habían enviado satélites de comunicaciones, situados en una órbita geoestacionaria -a unos 36 mil  kilómetros de la Tierra-, o misiones interplanetarias, con órbitas especiales.
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Giove A y B proporcionarán información sobre las particulares condiciones que existen en la llamada órbita media, unos datos que servirán para los 30 satélites de la red Galileo.Giove A y B proporcionarán información sobre las particulares condiciones que existen en la llamada órbita media, unos datos que servirán para los 30 satélites de la red Galileo.
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También probará algunos de los instrumentos que equiparán los satélites de Galileo, en particular el reloj atómico más preciso jamás enviado al espacio.Este mecanismo es una de las claves de la precisión que tendrá Galileo, ya que permitirá combinar datos en tiempo real procedentes de diferentes satélites y todo ello con escaso error de tiempo, lo que le confiere una gran capacidad de acierto.
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Gracias al reloj, el sistema europeo podrá localizar un punto en la Tierra con un error de un metro, frente a los 15 metros del actual GPS.
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Los satélites del sistema Galileo estarán situados en tres órbitas circulares sobre la Tierra y lanzarán una señal de radio codificada constante que permitirá conocer en tiempo real la posición exacta de un cuerpo.Aunque el despliegue definitivo de Galileo no está previsto hasta 2010, desde dos años antes la ESA contará con cuatro satélites de navegación en el espacio y con los centros de tierra operativos, lo que le permitirá comenzar a comercializar los servicios en Europa.

Ciencia Lanzan satélite europeo Giove A Fotos: Reuters y AP
28 de diciembre 2005. 15 fotos


Un éxito lanzamiento de Venus Express

Una sonda diseñada para explorar la atmósfera calurosa y densa de Venus tomó contacto con el control de misión el miércoles por la madrugada después de partir en una travesía de cinco meses al planeta vecino de la Tierra.La sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea despegó del cosmódromo de Baikonur, Kazajstán, viró hacia el noroeste sobre el desierto y entró en órbita alrededor de la Tierra.La sonda de 220 millones de euros (260 millones de dólares) tardará 163 días en llegar a Venus. 
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El control de misión activó el instrumental apenas la sonda salió de la órbita terrestre en su trayectoria hacia Venus unas dos horas más tarde e inmediatamente recibió una señal, recibida con fuertes aplausos en la sala de observación.'La misión es un éxito resonante', dijo Gaele Winters, director de las operaciones de la AEE en Darmstadt. 'Tuvimos un despegue perfecto, los instrumentos están encendidos, los paneles solares desplegados, todo funciona'. 
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Poco después de la activación, la AEE recibió una felicitación de la Sociedad Planetaria en Pasadena, California, que vigiló el despegue del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.Venus Express es la primera misión de la Tierra a su vecino más próximo en el sistema solar, llamado popularmente el 'Lucero del Amanecer' porque suele ser visible sobre el horizonte poco antes de la salida del sol. La fecha original del lanzamiento, el 26 de octubre, fue aplazada debido a problemas en el aislante térmico del cohete Soyuz-Fregat. 
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La misión quiere explorar la atmósfera del planeta, concentrándose en el efecto invernadero y los vientos huracanados permanentes que soplan a grandes alturas.Los siete instrumentos de la sonda, entre ellos un espectrómetro para medir temperaturas y analizar la atmósfera y una cámara especial, tratarán de determinar si los volcanes de Venus están activos y estudiar cómo un planeta tan similar a la Tierra pudo evolucionar de manera tan diferente. 
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'Venus sigue siendo un gran misterio', dijo Gerhard Schwehm, jefe de misiones planetarias de la AEE.

Ciencia Un éxito lanzamiento de Venus Express Fotos: AP, Reuters y EFE
09 de noviembre 2005. 6 fotos


Lanzan el Titan IV B

El cohete Titan IV B fue lanzado el 19 de octubre  desde  la base aérea de Vandenberg, California.<p>
El lanzamiento se da después de más de 50 años y es el último de lios 'Lockheed Martin Titans' que fueron diseñados en la década de los 50´s y lanzados en 1955.
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El cohete  lleva una carga clasificada de la oficina nacional de reconocimiento de Estados Unidos.El Titan IV B es el aumentador de presión sin tripulación más grande del espacio usado por la fuerza aéreaEl vehículo es flexible en que puede ser lanzado sin etapa superior, o una de dos etapas superiores opcionales para la capacidad que lleva mayor y variada.El Titan IV B consiste en li'quido-aprovisionado de combustible una base y dos aumentadores de presión sólidos grandes del cohete. Se lanza en los sólidos; la base líquida enciende cerca de 2 minutos en vuelo.Imagen del lanzamiento del cohete Titan IV B.Imagen del lanzamiento del cohete Titan IV B.Imagen del lanzamiento del cohete Titan IV B.

Ciencia Lanzan el Titan IV B Foto: Reuters, EFE
20 de octubre de 2005 8 fotos


Prueba Pakistán primer misil crucero

Pakistán probó con éxito su primer misil crucero con capacidad nuclear lanzado desde la tierra, el cual tiene un alcance de 500 kilómetros, sin informar antes a su rival India, dijo un portavoz militar.Pakistán logró un acuerdo la semana pasada con la India para informarse el uno al otro sobre pruebas misilísticas, pero el general y portavoz militar Shaukat Sultan dijo que el trato no incluía a este misil crucero, llamado 'Babur'.'No tenemos que informar a países vecinos en este caso. No es un misil balístico y no entra en el acuerdo', dijo.In this handout photo released by the Interservices Public Relations Department, Pakistani nuclear scientist DrEl 'Babur' es un misil que viaja a nivel de la tierra siguiendo los contornos del terreno y puede evitar la detección de radares, agregó el militar.
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'Llevando a cabo la exitosa prueba, Pakistán se ha unido a un selecto grupo de países que tienen la capacidad de diseñar y desarrollar misiles de crucero', dijo el militar en un comunicado.Pakistán e India han realizado pruebas nucleares en 1998.
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El presidente Pervez Musharraf recibió la prueba como un hito en la búsqueda de Pakistán por fortalecer y consolidar su capacidad estratégica y dijo que esto mejoró el balance militar con la IndiaHace varios años que se conoce la ambición paquistaní de desarrollar misiles de crucero, dijo Robert Karniol, editor para Asia y el Pacífico del semanario Jane's Defense Weekly. 
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Los misiles Babur serán una significante contribución al arsenal de Pakistán, aunque no se ha informado cuál es su carga explosiva, ni el peso de las armas nucleares del país, agregó Karniol.

Ciencia Prueba Pakistán primer misil crucero Fotos: AP, EFE y Reuters
10 de agosto 2005. 7 fotos


En órbita el mayor satélite de la historia

El mayor satélite civil de telecomunicaciones de la historia, el Thaicom-4, del operador tailandés Shin Satellite, fue puesto hoy en orbita por un cohete europeo Ariane-5, lanzado desde la base espacial de Kuru, en la Guayana francesa.La puesta en órbita se produjo apenas media hora después del despegue, según lo previsto, informó el consorcio europeo Arianespace.El lanzamiento del Ariane-5 desde Kuru tuvo lugar después de una interrupción de la cuenta atrás de más de una hora y media, a raíz de un problema surgido en sistemas de encendido en la plataforma cuando faltaban sólo 15 segundos para el despegue.El presidente de la compañía de telecomunicaciones Shin Satellite PLC, Boonklee Plangsiri, brinda con champán por el exitosos lanzamiento.El vuelo 'es un gran éxito para la política espacial y europea. Este despegue confirma el pleno dominio europeo de las tecnologías necesarias para los lanzamientos de satélites', afirmó el primer ministro francés, Dominique de Villepin.En un comunicado, el jefe del Gobierno galo felicitó a los equipos del Arianespace y del centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) e hizo votos porque el programa de lanzamientos previsto (tres vuelos más programados este año) se realice con éxito.El satélite, con una masa de más de 6.5 toneladas al despegue, ofrecerá durante sus doce años de vida capacidades de acceso a Internet y servicios multimedia a una amplia región del sudeste asiático, Australia y Nueva Zelanda.Se trata del primer satélite de telecomunicaciones del mundo dedicado íntegramente a los servicios de banda ancha.El Thaicom-4, el cuarto lanzado por Arianespace para Shin Satellite, fue construido por el grupo estadounidense Space Systems Loral en su planta californiana de Palo Alto.
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Inicialmente previsto para comienzos de julio, el lanzamiento del cohete, última versión de los llamados Ariane 5 'genéricos', fue aplazado dos veces el mes pasado.

Ciencia En órbita el mayor satélite de la historia Fotos: AP y Reuters
10 de agosto 2005. 9 fotos


Regreso exitoso del Discovery

El transbordador espacial Discovery y sus siete tripulantes retornaron a la Tierra, dando un exitoso final al regreso del hombre a los vuelos espaciales tras dos años y medio de pausa después de la destrucción del Columbia en el 2003.Mike Leinbach (der.), director de la misión durante una conferencia de prensa celebró el regreso de los astronautas sanos y salvos.
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Tambien afirmó que el programa de transbordadores había 'cerrado el círculo'.El Discovery reingresó a la atmósfera para descender cruzando el Océano Pacífico antes de aterrizar en la base aérea Edwards en el desierto de Mojave, en California, después de 14 días de misión que incluyeron una estadía en la Estación Espacial Internacional.La NASA cumplió con su principal objetivo: un lanzamiento y un aterrizaje seguro de la avejentada nave.El Discovery no sufrió ningún problema al atravesar la atmósfera de la Tierra y se deslizó suavemente sobre la pista de aterrizaje en el desierto Mojave antes de salir el Sol.El aterrizaje fue en California debido a que el mal clima en Florida evitó hacerlo allí.El reingreso ultrarrápido a la atmósfera terrestre - más tenso esta vez que lo normal debido al recuerdo del Columbia-pareció haberse logrado sin problema.Felicidades, fue un vuelo realmente espectacular', dijo uno de los operadores a la tripulación una vez que la nave se detuvo en la pista. 'Bienvenidos a casa, amigos'. 
Respondió la comandante del Discovery, Eileen Collins: 'Estamos contentos de estar de vuelta, y felicitamos al equipo por un buen trabajo'.La plana mayor de la NASA también se había congregado en Cabo Cañaveral para recibir a la tripulaciónEl cambio de costa fue una gran decepción para los familiares de los astronautas, que esperaban a sus seres queridos en Cabo Cañaveral. El reencuentro quedó postergado para el miércoles en Houston.A pesar del éxito del vuelo del 'Discovery', rodeado de expectativas, todo el programa de transbordadores de EU ha vuelto a quedar en suspenso mientras la NASA estudia por qué volvieron a desprenderse trozos de espuma aislante del depósito de combustible exterior en el lanzamiento.La agencia dijo que el siguiente lanzamiento de un transbordador sería el 22 de septiembre.

Ciencia Regreso exitoso del Discovery Fotos: AP, Reuters y EFE
09 de agosto 2005. 14 fotos


Desde el Discovery

La NASA decidió  que el 'Discovery' está en buenas condiciones para un retorno seguro a la Tierra con sus siete tripulantes, el próximo lunes, y que no hará otras reparaciones en la nave que orbita a 385 kilómetros de la Tierra.Poco antes de que los astronautas completaran la décima jornada en el espacio con más de 145 órbitas en torno a la Tierra, el control de misión en el Centro Espacial Johnson de Houston (Texas), les comunicó que los experimentos en túnel de viento y otras pruebas indican que el trozo de material dañado sobre la cabina no causará problemas cuando la nave reingrese a la atmósfera.Esta misión del 'Discovery' es la primera de un transbordador espacial desde que el 1 de febrero de 2003 el 'Columbia' se desintegró cuando retornaba a la Tierra. En el accidente murieron los siete astronautas que componían la tripulación.La investigación de la catástrofe determinó que una ruptura de la cubierta aislante de la nave -causada por trozos de espuma desprendidos del tanque de combustible en el lanzamiento- causó fisuras en el escudo de protección térmica, lo que permitió la entrada de gases muy calientes que desintegraron el 'Columbia'.Entretanto, a medida que Discovery continuaba su misión orbital, la tripulación envió imágenes de nuestro planeta tomadas con sus cámaras, habló durante algunos minutos acerca de su exploración espacial y rindió tributo a los que no pudieron regresar a la Tierra.En un día en que los tripulantes del transbordador Discovery rindieron tributo a los colegas que perecieron en el Columbia, la comandante de la misión, Eileen Collins, dijo que tenía plena confianza en poder regresar a salvo a la Tierra la semana entrante.Discovery fue el primer transbordador que regresó al espacio en los dos años y medio que siguieron a la tragedia de Columbia, que se desintegró al entrar a la atmósfera terrestre el 1 de febrero del 2003 y ocasionó la muerte de sus siete tripulantesEl astronauta Stephen Robinson, montado en el extremo de un brazo robótico de 50 metros de largo, retiró suavemente dos trozos de fieltro de relleno que sobresalían entre las losas de protección térmica del transbordador 'Discovery'.<B>LA REPARACIÓN</B>

La reparación, sin precedentes, a una órbita de 385 kilómetros sobre la Tierra, fue el momento culminante del tercer paseo espacial de esta misión del 'Discovery', la primera desde que en febrero de 2003 el 'Columbia' se desintegró cuando retornaba a la Tierra.El brazo robótico del 'Discovery' empezó a moverse hasta colocar su extremo a unos 20 metros de la nave, en un punto desde el cual su cámara permitiría la observación del resto de la tarea.Después de que Robinson y Noguchi realizaron otros trabajos en el exterior del transbordador y la estación, el brazo robótico de 'Alfa' se desplazó hasta un punto en el cual el astronauta estadounidense se sujetó a la plataforma móvil.Toda la operación fue coreografiada por el astronauta Andrew Thomas e incluyó el lento desplazamiento del brazo robótico hasta llevar a Robinson cerca de los puntos donde estaban las protuberancias en el vientre del transbordador

Ciencia Desde el Discovery Foto: AP

Agosto de 2005 22 fotos


Despega el Discovery

El Discovery despegó con siete astronautas a bordo, en el primer lanzamiento de un transbordador espacial desde la tragedia del Columbia hace dos años y medio.Durante la misión, la comandante Eileen Collins y su tripulación transportarán suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) y probarán nuevas técnicas para inspeccionar y reparar el transbordador en órbita.El lanzamiento pone fin a una etapa difícil en la que el programa espacial estadounidense quedó paralizado mientras una nación acongojada reflexionaba sobre su aventura espacial y la Agencia para la Aeronáutica Espacial (NASA, por sus siglas en inglés), reevaluaba sus medidas de seguridad. La agencia tardó dos años y medio en mejorar la seguridad de los transbordadores.“Nuestra larga espera parece haber llegado a su fin. Así que en nombre de millones de personas que creen profundamente en lo que hacemos, buena suerte, que Dios los bendiga y diviértanse un poco”, dijo el director de lanzamiento Mike Leinbach a los astronautas poco antes del despegue.Los empleados del programa espacial y los familiares de los tripulantes del Discovery y del Columbia -junto a ellos la primera dama Laura Bush- vieron cómo el aparato despegaba. Dos reactores de observación y más de 100 cámaras documentaron el despegue desde todo ángulo posible para captar cualquier indicio de avería o desprendimiento del fuselaje como en el vuelo anterior.La gente se dio cita para observar el lanzamiento del Discovery y desearon las mejores de las suertes a los tripulantes.El director adjunto del programa del transbordador, Wayne Hale, planteó la posibilidad de que los objetos de color claro fueran trozos inofensivos del papel que protege los cohetes del Discovery antes de lanzamiento. Pero insistió que es demasiado pronto para aclarar la naturaleza de los objetos captados por las cámaras, e insistió que la totalidad de las imágenes serán examinadas en las próximas horas y días.El transbordador tiene la máxima seguridad que pudo dotarle la NASA, aunque sigue siendo una aventura arriesgada.El director de la NASA reconoció que están en juego muchas cosas en este vuelo: el programa del transbordador, el programa de la Estación Espacial, el plan del presidente George W. Bush de volver a enviar astronautas a la Luna y también a Marte y siete vidas.Luego de su exitoso despegue, el transbordador espacial Discovery ha entrado en órbita terrestre convirtiéndose en un satélite artificial de la Tierra y como tal visible desde varias regiones de la Tierra, incluyendo México, desde donde será posible observarlo en los próximos días moviéndose entre las estrellas como un brillante punto luminoso antes y después de su acoplamiento con la Estación Espacial Internacional.La primera oportunidad para observarlo desde cualquier punto de la República Mexicana tendrá lugar en el amanecer del tres de agosto, horas antes de su acoplamiento con la Estación Espacial entre las 6:46 y 6:49 horas (tiempo del centro de México) cruzando casi de sur a norte la bóveda celeste, mientras que en el momento de su máximo resplandor pasará a la izquierda del rojizo planeta Marte en el cenit, brillando tanto que por algunos segundos será el cuarto objeto más brillante en el cielo después del Sol, la Luna y Venus.Los astronautas del Discovery estudian lentamente las alas y la nariz de la nave, con un brazo robótico equipado con láser, en el inicio de una inspección de seguridad crítica nunca antes realizada en una misión de los transbordadores estadounidenses.

Ciencia Despega el Discovery Fotos: EFE, AP y Reuters
26 de julio 2005. 19 fotos


Deep Impact choca contra cometa

Una sonda espacial de la NASA alcanzó su objetivo y se estrelló contra un cometa, en una misión que según los científicos aportará pistas sobre cómo se formó el Sistema Solar.Fue la primera vez que una nave espacial hace contacto con la superficie de un cometa y provoca una espectacular explosión en el espacio.La colisión exitosa, a unos 134 millones de kilómetros de la Tierra, ocurrió poco antes de las 05.52 GMT, informó el control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, que administra la misión de 333 millones de dólares.Los científicos en el control de la misión rompieron en aplausos y se abrazaron cuando llegaron las noticias sobre el impacto.Fue un hito para la agencia espacial estadounidense, que espera que el experimento responda a varias preguntas básicas sobre el origen del Sistema Solar.La colisión no alteró significativamente la órbita del cometa alrededor del Sol, y la NASA informó que el experimento no representa ningún peligro para la Tierra.Una imagen transmitida por la nave que liberó la sonda mostró un punto brillante en la parte baja del cometa, donde ocurrió la colisión, que emitió una nube de escombros hacia el espacio. Cuando el polvo se disipe, los científicos esperan analizar el núcleo gélido del cometa, un compuesto de hielo y roca acumulado en el sistema solar temprano.Más de 10 mil personas se reunieron en la Playa de Waikiki, en Hawai, para ver el impacto en una pantalla gigante.El impacto hizo que el cometa brillara seis veces más fuerte que lo normal, declaró Michael A'Hearn, uno de los principales investigadores del proyecto.Despidió, además, energía equivalente a la explosión de casi cinco toneladas de dinamita.

Ciencia Deep Impact choca contra cometa 4 de julio de 2005
Fotografías: EFE 10 fotos


Soyuz listo para su lanzamiento

Un cohete portador Soyuz-U destinado a poner en órbita el laboratorio ruso-europeo Foton M-2 fue instalado en su rampa de lanzamiento en el cosmódromo Baikonur, informó Roscosmos, la agencia espacial de Rusia.Según Kostantin Kreidenko, portavoz de Roscomos, los expertos revisaron los sistemas de control del Soyuz-U y del Foton M-2 para su lanzamiento desde Baikonur, situado en Kazajistán, en Asia Central.Una vez puesto en órbita y durante 16 días en el interior del Fotón M-2 se llevarán acabo varias decenas de experimentos rusos y de la ESA en el campo de física, química y biotecnología.En el laboratorio espacial los científicos intentarán realizar pruebas para la fabricación de medicinas destinadas a curar el sida y el cáncer, y experimentos con seres vivos como moluscos, reptiles y anfibios, dijo Kreidenko a la agencia Itar-Tass.Una vez que concluyan las pruebas, una cápsula se separará del Foton M-2 y regresará a la Tierra en caída controlada con los resultados de los experimentos.Los laboratorios automáticos tipo Fotón fueron introducidos en 1985, en tiempos de la extinta Unión Soviética, y desde su incorporación al proyecto en 1991 la ESA ha participado en el lanzamiento de seis laboratorios automáticos de este tipo.En octubre 2002 fracasó el lanzamiento del modelo perfeccionado Foton M-1 al estallar el cohete portador a los pocos segundos del lanzamiento desde el cosmódromo ruso de Plesetsk, 800 kilómetros al noroeste de Moscú.No obstante el revés, Rusia y la ESA continuaron el proyecto con la puesta en órbita del Fotón M-2 y del Fotón M-3, cuyo lanzamiento esta previsto para el año entrante.Soyuz listo para su lanzamientoSoyuz listo para su lanzamientoSoyuz listo para su lanzamientoSoyuz listo para su lanzamiento

Ciencia Soyuz listo para su lanzamiento Fotos: EFE y Reuters
16 de junio 2005. 16 fotos


Preparan al Discovery

El transbordador espacial 'Discovery' comenzó su lenta travesía desde la rampa de lanzamiento hasta un hangar en Cabo Cañaveral (EU), donde será equipado con depósito de combustible y cohetes de propulsión nuevos.Debido a varios problemas técnicos que podían afectar a la seguridad, la NASA anunció a finales de en abril retrasar el lanzamiento -previsto para este mes de mayo- hasta un período comprendido entre el 12 y el 31 de julio,La misión será la primera misión de un transbordador desde que el 'Columbia' se desintegró a su retorno a la Tierra en febrero de 2003.Los responsables de la agencia espacial estadounidense decidieron también trasladar la nave desde la rampa de lanzamiento al gigantesco edificio de montaje de vehículos (VAB) de Cabo Cañaveral (Florida) para la realización de los trabajos, en una travesía de seis horas y media.El nuevo depósito que se sujetará al 'Discovery' está equipado con un sistema de calefacción diseñado para impedir que se forme hielo en su superficie en los momentos previos al lanzamiento.La acumulación de hielo y los fragmentos da espuma aislante, como el que causó en 2003 una grieta en el ala del 'Columbia', son los mayores peligros para el tanque y los cohetes propulsores en el momento de partida del transbordador.La semana pasada fue descubierta una pequeña grieta en el principal tren de aterrizaje del transbordador Atlantis y la NASA quiere estar segura de que el Discovery no tenga el mismo problema.Los responsables del proyecto quieren asegurarse de que no existan contratiempos en el lanzamiento del Discovery a mediados de julio, el cual sería el primer viaje tripulado al espacio tras la desintegración del trasbordador Columbia hace dos años.Preparan al DiscoveryPreparan al DiscoveryPreparan al DiscoveryPreparan al Discovery

Ciencia Preparan al Discovery Fotos:Reuters
26 de mayo 2005. 15 fotos


El faraón egipcio Tutankamón tiene rostro

Las autoridades arqueológicas de Egipto expusieron un busto del faraón Tutankamón cuyas facciones son similares al modelo de su cabeza que han reconstruido tres equipos de científicos peritos egipcios, franceses y estadounidenses.Los expertos recurrieron, independientemente cada uno de ellos, a radiografías tomadas con escáner para llegar a la forma y características del rostro del mencionado faraón cuando falleció hace tres mil 300 años, según informó el secretario del Consejo Supremo de Antigüedades (CSA), Zahi Hawas.Los expertos han coincidido casi completamente en la forma del cráneo, del rostro y los ojos, pero han discrepado en torno a la configuración que tenían la nariz y las orejas del famoso faraón.Los peritos fabricaron un primer modelo de plástico de la calavera de Tutankamón, y después la rellenaron con plastilina con la colaboración de escultores y arqueólogos egipcios.Sobre este modelo, los expertos aplicaron un molde de silicona, al que se puso el color del cutis, los ojos, el cabello y los labios, de acuerdo con las antiguas estatuas y pinturas en las que el faraón aparece representado.Hawas aseguró que las facciones de la cara de Tutankamón en el busto de madera, en el que está representado sobre la cabeza del dios faraónico Nefertón, son muy similares a la réplica hecha por el equipo de peritos. La estatua mostrada hoy por Hawas fue encontrada en la tumba del faraón en 1922 y ahora se ha descubierto que guarda una gran similitud con el modelo realizado por los expertos.Tutankamón, cuya tumba fue descubierta en Luxor en 1922 por el arqueólogo británico Howard Carter, tuvo poca importancia histórica, ya que sólo reinó diez años -del 1333 al 1323 antes de Cristo- sin que en los registros haya quedado de su mandato ningún hito. 
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La fama del joven soberano se debe, no obstante, a las espléndidas joyas, los delicados muebles y la máscara de oro puro hallados en su cripta, que en la actualidad se exhiben en el Museo Egipcio de El Cairo.

Ciencia El faraón egipcio Tutankamón tiene rostro 11 de mayo de 2005


Foto: EFE, AP, Reuters 7 fotos


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